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    How Grades Can Affect Your Financial Aid

    Financial aid isn't just about being awarded money. You have to keep your grades up and earn a certain amount of college credits to continue receiving federal funds.
    By Ashley Norwood - Updated: January 11, 2016

    What You'll Learn

    • What satisfactory academic progress (SAP) means.
    • Where to find your school's SAP guidelines.
    • How to get your financial aid back if you lose it.
    Two students laughing while walking on campus

    Getting into college is a great accomplishment, but the work doesn't stop there. Schools expect their students to meet certain academic requirements—known as satisfactory academic progress (SAP).

    Every school is required to have a policy for what it considers SAP. By understanding your school's policy, you can avoid some pretty severe repercussions and stay on the road to completing your college education on time.

    What Is SAP?

    To make sure you use your federal financial aid money wisely and finish your education in a timely manner, the government requires every school to have an SAP policy for students. These policies ensure that you're making the appropriate strides toward earning your degree in a reasonable amount of time as you receive federal financial aid.

    Most schools require you to be on track to complete your program within 150% of the published timeframe (so, within 6 years for a 4-year program), while maintaining at least a 2.0 overall grade point average (GPA). Check with your school's financial aid office to find out any specifics that may pertain to you. They'll either provide you with a copy of their SAP policy or tell you where you can find one. Many schools post this information on their websites.

    What's In My School's SAP Policy?

    SAP policies outline everything you need to do academically to keep receiving financial aid at your school, including:

    • How low your GPA can drop without being in danger of losing financial aid.
    • How many credits you need to complete each year to graduate within a reasonable timeframe.
    • How a dropped, incomplete, or repeated class can impact your SAP standing.
    • How changing your major or transferring credits can factor into your SAP standing.
    • How often your SAP is evaluated, and how much time you have to meet the school's standards. (Your progress will likely be evaluated on an annual basis if you're enrolled in a program that takes longer than 1 year to complete.)

    What Happens If I Don't Meet My School's SAP Requirements?

    If you fall short of your school's requirements, your financial aid could be suspended—or you could be temporarily prohibited from attending the school. Some, but not all, schools will issue you a warning to let you know that you've dropped below their SAP standards and you have a limited amount of time to improve your grades or complete extra classes.

    For instance, you may be granted one semester to complete a certain number of credits and improve your grades. Some schools will require you to file an appeal in order to be placed in a warning or probation period. Again, all of the details will be listed in your school's SAP policy, so make sure that you understand how the process works—especially if your grades begin to slip for any reason.

    If you receive a warning, you'll continue to be eligible for financial aid during your warning period. However, you'll need to meet the SAP requirements again by the time your warning period ends. If you don't improve your SAP standing during that time, you'll lose your financial aid eligibility. If that happens, you'll need to make alternate arrangements to pay for your education—like borrowing private student loans, which could end up costing you significantly more in the long run.

    Appealing An SAP Decision

    Your school's SAP policy will explain if you're allowed to appeal the SAP decision and how to do it. Appealing may allow you to get your financial aid back. Successful appeals typically require you to prove that there was a legitimate reason for your poor academic performance and to explain what has changed that will allow you to get back on track. So, it won't fly to say that you were just goofing off for a while and you're ready to start studying now. You may also need to propose an academic plan as part of your appeal. If this is the case, work with your academic adviser to create one.

    Examples of acceptable appeals would be if you suffered an illness or experienced a death in your family that affected your academic performance. Once you recover from your illness or deal with the loss and provide an academic plan outlining how you'll meet the SAP criteria going forward, your school will likely consider your appeal.

    Not all appeals are approved, however. That decision is up to the discretion of the school, so be prepared to find other ways to cover your costs if your appeal is denied.

    Can I Get My Financial Aid Back If I Lose It?

    Yes. Your school's SAP policy will tell you how you can go about regaining your financial aid eligibility if you lose it due to academic performance issues. You'll likely need to demonstrate that you're able to meet the academic requirements again. So, leaving school for a semester or paying full price for a period of time won't be enough.

    You'll still have to get your grades up or take extra classes to make up for any that you miss or fail to complete. Once you do that, though, you may be able to start receiving your financial aid again and get yourself back on the path to completing your degree.

    Cómo tus calificaciones pueden afectar tu asistencia financiera

    La asistencia financiera no se trata solo de que se te asigne dinero. Tienes que mantener buenas calificaciones y acumular cierta cantidad de créditos universitarios para continuar recibiendo fondos federales.
    Por Ashley Norwood - Actualizado: 1 agosto 2017

    Lo que aprenderás

    • Qué significa el Progreso académico satisfactorio (SAP).
    • Dónde encontrar las directrices del SAP.
    • Cómo recuperar tu asistencia financiera si la pierdes.
    Two students laughing while walking on campus

    Entrar a la escuela es un gran logro, pero el trabajo no termina ahí. Las escuelas esperan que sus estudiantes cumplan con ciertos requisitos académico, conocidos como el progreso académico satisfactorio (SAP).

    Se requiere que cada escuela tenga una política para lo que considera el SAP. Al entender la política de tu escuela, puedes evitar algunas consecuencias muy graves y mantenerte en el camino para terminar tu educación universitaria a tiempo.

    ¿Qué es el SAP?

    Para asegurarse de que uses de forma inteligente tu dinero de ayuda financiera federal y termines tu educación en tiempo, el gobierno requiere que cada escuela tenga una política de SAP para estudiantes. Estas políticas aseguran que estés avanzando correctamente para obtener tu título en un plazo de tiempo razonable mientras recibes la ayuda financiera federal.

    La mayoría de las escuelas requieren que cumplas el plan para completar tu programa de estudio dentro del 150 % del calendario publicado (es decir, en 6 años para un programa de 4 años), y que mantengas un promedio de calificación general (GPA) de al menos 2.0. Consulta con la oficina de ayuda financiera de tu escuela para averiguar los temas específicos que pueden aplicarse en tu caso. Ellos te darán una copia de su política SAP o te dirán donde puedes encontrar una. Muchas escuelas publican esta información en sus sitios web.

    ¿Cuál es la política de SAP de mi escuela?

    Las políticas de SAP indican todo lo que tienes que hacer académicamente para seguir recibiendo asistencia financiera en tu escuela, lo que incluye:

    • Hasta dónde puede bajar tu promedio GAP sin correr el riesgo de perder tu asistencia financiera.
    • Cuántos créditos necesitas completar cada año para graduarte en un plazo de tiempo razonable.
    • Cómo puede afectarse tu SAP si abandonas una clase, no la completas o la repites.
    • Cómo puedes impactar tu SAP si cambias tu especialidad o transfieres créditos.
    • Qué tan a menudo se evalúa tu SAP y cuánto tiempo tienes para cumplir con los estándares de la escuela. (Tu progreso probablemente se evaluará anualmente si estás inscrito en un programa que tome más de un año para completarlo).

    ¿Qué pasa si no cumplo con los requisitos de SAP de mi escuela?

    Si no cumples con los requisitos de tu escuela, tu asistencia financiera podría suspenderse o se te podría prohibir temporalmente que asistas a la escuela. Algunas escuelas te entregan una advertencia donde te informan que estás por debajo de sus estándares de SAP y que tienes un tiempo linitado para mejorar tus calificaciones o completar clases extras.

    Por ejemplo, es posible que se te otorgue un semestre para completar cierto número de crédios y para que mejores tus calificaciones. Algunas escuelas requerirán que presentes una apelación para que entres en un período de advertencia o de probatoria. Nuevamente, todos los detalles se indican en la política de SAP de tu escuela, así que asegúrate de entender cómo funciona el proceso, especialmente si tus calificaciones bajan por cualquier razón.

    Si recibes una advertencia, seguirás siendo elegible para la asistencia financiera durante tu periodo de advertencia. Sin embargo, necesitarás volver a cumplir con los requisitos de SAP cuando termine tu periodo de advertencia. Si no mejoras tu situación de SAP durante ese tiempo, perderás la elegibilidad para la asistencia financiera. Si eso ocurre, necesitarás hacer arreglos alternativos para pagar por tu educación, como tomar préstamos estudiantiles privados, lo que puede costarte muchísimo más en el largo plazo.

    Proceso para apelar una decisión de SAP

    La política de SAP de tu escuela te explicará si tienes permitido apelar una decisión de SAP y cómo hacerlo. Apelar puede ayudarte a recuperar tu asistencia financiera. Las apelaciones exitosas típicamente requieren que pruebes que hay una razón legítima para tu mal desempeño académico y que expliques qué ha cambiado que te permitirá recobrar tu ritmo. Por lo tanto, no funcionará si dices que estabas flojeando un poco y que ahora vas a empezar a estudiar. También tienes que proponer un plan académico como parte de tu apelación. Si ese es el caso, trabaja con tu asesor académico para crear un plan.

    Los ejemplos de apelaciones aceptables serían si te enfermaste o hubo un fallecimiento en tu familia que afectó tu desempeño académico. Una vez que te recuperes de tu enfermedad o salgas adelante después de la pérdida de un familiar y entregues un plan académico describiendo cómo cumplirás con los criteriso de SAP en el futuro, tu escuela probablemente considerará tu apelación.

    Sin embargo, no se aprueban todas las apelaciones. Esa decisión es a discreción de la escuela, así que prepárate para encontrar otras maneras de cubrir tus costos si tu apelación es denegada.

    ¿Puedo recuperar mi asistencia financiera si la pierdo?

    Sí. La política de SAP de tu escuela te dirá cómo puedes recuperar tu elegibilidad para asistencia financiera si la pierdes debido a problemas de desempeño académico. Probablemente tendrás que demostrar que puedes cumplir con los requisitos académicos otra vez. Por lo tanto, el dejar la escuela por un semestre o pagar el costo completo por un periodo de tiempo, no será suficiente.

    Todavía tendrás que subir tus calificaciones o tomar clases extra para compensar las que perdiste o no completaste. Una vez que hagas eso, podrás empezar a recibir tu asistencia financiera y podrás reanudar el camino para terminar tu curso.

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