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    How Social Media Can Help And Hurt Your Finances

    From identity theft to FOMO, social media can affect your money in ways you won't "like." By being aware of its risks and rewards, you can keep your interactions positive.
    By Elaine King - Updated: July 21, 2016

    What You'll Learn

    • How social media can hurt you financially.
    • How social media can help you financially.
    • Ways to ensure your social interactions are positive.
    Woman touching screen with various money/computer icons

    Recently, I recently stayed home to catch up with my writing and creating; however, a lot of what I do involves social media, so I couldn't help but check Facebook.

    Within 3 minutes of looking at my screen, I saw so much: my family at the beach; my cousins at a BBQ; my friends in Peru; my nephew playing golf in the Dominican Republic; birthday cakes; inspirational quotes; how to lose 7 pounds in 7 days; how to make $25,000 a week from home; five tips on mystery foods; and the cutest videos you can't miss. WOW.

    I finally returned to my project. But as the clock went tick, tack, tick, tack, I eventually gave in. SNAP. I'm right back on social media.

    The Financial Dangers Of Social Media

    We become social media addicts for two reasons: it offers immediate gratification and it allows us to have relationships with those we don't have time to see. These aren't necessarily bad things. After all, in today's world, your social activity greatly contributes to having a successful career and network. However, it also directly relates to your finances.

    On a basic level, social media can make us dream of appealing things that cost money (i.e., you ignore that birthday cake picture I mentioned before ... only to end up at a bakery the next day). The relationship between the two runs much deeper than that, though—and it can both hurt us and help us.

    How Social Media Can Hurt You Financially

    1. Loans: Some lending companies look at your social media and network to determine whether to offer you a loan.
    2. Competitive spending: Spending too much time on social media can cause you to catch FOMO syndrome—fear of missing out. If you try to keep up with the Joneses vacationing in some exotic locale, you could overextend your wallet.
    3. Identity theft: If you accept friends of friends whom you have never met before, you could potentially fall into a scam that could cost you not only money but also your identity. Be sure to keep your privacy terms up to date, and avoid listing key information, such as birthdates and passwords, that hackers could use against you.

    That last one is important. In 2014, more than 17 million victims fell prey to identify theft in the United States, according to the Bureau of Justice Statistics. With that in mind, take preventive measures online. Many horror stories occur simply because someone was not careful.

    How Social Media Can Help You Financially

    1. Networking: We spend 28% of our time online using social media. Having thousands of friends may be an asset depending on what industry you are in; however, it can be a liability if you accept those posing as your friends. Remember social karma, and stick to known professional sites, like LinkedIn.
    2. Budgeting: You can keep track of your expenses using a password-protected device. Pay your bills only from your computer, and set reminders to pay on time and to keep up with a budget. Share that you follow a budget in your social network to create a financially responsible culture.
    3. Career: The number of social media users who are 54 to 65 years old has grown greatly. And while that may not include your peers, it could include your CEO. Liking articles related to your profession or writing strongly about a neutral cause may help you build a positive professional image; however, make sure it is not controversial, favors a specific political party or religion, or uses inappropriate language since employers look at all these sites to find out about you. Build up your marketability by writing an industry-specific blog and share in your network.

    Making It A Positive Experience

    Social media isn't going away. Still, it all boils to your financial balance sheet.  Your network, credit, and career will affect your overall life plan, so take care of them. Social media can distract you; instead, concentrate on your own highway, not others' trails or roads.

    Cómo las redes sociales pueden beneficiar o perjudicar tus finanzas

    Desde el robo de identidad hasta el síndrome FOMO (temor a perderse algo), las redes sociales pueden afectar tu dinero de un modo que no podrá "gustarte" Si conoces tus riesgos y recompensas, puedes mantener relaciones positivas con el entorno.
    Por Elaine King - Actualizado: 29 diciembre 2016

    Lo que aprenderás

    • Cómo las redes sociales pueden perjudicarte en términos financieros.
    • Cómo las redes sociales pueden beneficiarte en términos financieros.
    • Cómo asegurarte de que tus relaciones sociales sean positivas.
    Woman touching screen with various money/computer icons

    Recientemente, me quedé en casa para ponerme al día con mi escritura y mis creaciones; sin embargo, mucho de lo que hago involucra a las redes sociales, de modo que no pude evitar revisar Facebook.

    Después de 3 minutos de mirar mi pantalla, vi demasiado: mi familia en la playa; mis primos en un asado; mis amigos en Perú; mi sobrino jugando al golf en la República Dominicana; tortas de cumpleaños; citas inspiradoras; cómo perder 7 libras en 7 días; cómo ganar $25,000 en una semana desde el hogar; cinco consejos sobre alimentos misteriosos; y los videos más adorables que no puedes perderte. ¡GUAU!

    Finalmente regresé a mi proyecto. Pero cuando el reloj hizo tic, tac, tic, tac, finalmente caí en la tentación. ¡OH, NO! Estoy otra vez en las redes sociales.

    Los peligros financieros de las redes sociales

    Nos convertimos en adictos a las redes sociales por dos razones: ofrecen gratificaciones inmediatas y nos permiten relacionarnos con personas que no tenemos tiempo de ver personalmente. Estos no son necesariamente aspectos malos. Después de todo, en el mundo actual, tu actividad social te ayuda notablemente a tener una red de contactos y una carrera exitosa. Sin embargo, esto también se relaciona directamente con tus finanzas.

    En un nivel básico, las redes sociales pueden hacernos soñar con objetos tentadores que cuestan dinero (p. ej., ignoras la foto de la torta de cumpleaños que mencioné antes, solo para terminar en la panadería al día siguiente). La relación entre los dos es mucho más profunda que eso, aunque puede perjudicarnos y beneficiarnos.

    Cómo las redes sociales pueden perjudicarte en términos financieros

    1. Préstamos: Algunas entidades prestamistas observan tus redes sociales y tus contactos para determinar si te ofrecen un préstamo.
    2. Gastos competitivos: Pasar demasiado tiempo en las redes sociales puede causar el síndrome FOMO, es decir, el temor a perderse algo. Si tratas de no ser menos que el vecino yendo de vacaciones a algún lugar exótico, podrías sobrecargar los gastos de tu billetera.
    3. Robo de identidad: Si aceptas a amigos de amigos a quienes nunca has visto, podrías caer en una estafa que podría costarte no solo dinero sino también tu identidad. Asegúrate de mantener los términos de tu privacidad actualizados y evita mencionar información importante, como fechas de cumpleaños y contraseñas, que los piratas informáticos podrían usar en tu contra.

    Esto último es importante. En 2014, más de 17 millones de personas fueron víctimas de robo de identidad en Estados Unidos, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Judiciales (Bureau of Justice Statistics). Teniendo esto en cuenta, toma medidas preventivas en Internet. Muchas historias de horror ocurren simplemente porque alguien no fue cuidadoso.

    Cómo las redes sociales pueden beneficiarte en términos financieros

    1. Establecer contactos: Pasamos el 28% de nuestro tiempo en línea utilizando redes sociales. Tener miles de amigos puede ser un activo dependiendo de la industria en la que te encuentres; sin embargo, también puede ser un pasivo si aceptas a quienes se hacen pasar como tus amigos. Recuerda el karma social y limítate a sitios conocidos de profesionales como LinkedIn.
    2. Planificación del presupuesto: Puedes hacer un seguimiento de tus gastos con un dispositivo protegido con una contraseña. Paga tus facturas solo desde tu computadora, establece recordatorios para pagar a tiempo y ajústate a un presupuesto. Comparte que sigues un presupuesto en tus redes sociales para crear una cultura financieramente responsable.
    3. Carrera: La cantidad de usuarios de redes sociales que tienen entre 54 y 65 años ha crecido considerablemente. Y si bien es posible que no incluya a personas de tu edad, podría incluir a tu director ejecutivo. Dar “me gusta” a artículos relacionados con tu profesión o escribir convincentemente sobre una causa neutral puede ayudarte a construir una imagen profesional positiva; sin embargo, asegúrate de que tu artículo no sea polémico, no favorezca a un partido político ni a una religión específicos, ni utilice lenguaje inapropiado, ya que los empleadores miran todos estos sitios para averiguar sobre ti. Desarrolla tus perspectivas de comercialización escribiendo un blog específico de la industria y compártelo en tu red de contactos.

    Cómo convertirlo en una experiencia positiva

    Las redes sociales no desaparecerán. Aún así, todo se reduce a tu estado financiero. Tu red de contactos, tu crédito y tu carrera afectarán tu plan de vida en general, así que cuídalos. Las redes sociales pueden distraerte; en cambio, concéntrate en tu propio camino, no en los recorridos de los demás.

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