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    14 Acronyms You Should Know During The Financial Aid Process

    The financial aid process is full of acronyms—from AGI to SAP. By understanding these terms, you'll avoid making mistakes (and the frustration that comes with those) on important forms.
    Updated: March 10, 2017

    What You'll Learn

    • What information financial aid forms really ask for. 
    • What the abbreviated terms on financial aid award letters mean.
    • How certain factors can impact your aid.
    Person wearing red and blue striped tie looking through dictionary.

    One of the first things students and families notice during the financial aid process is that the forms and paperwork are filled with acronyms. Misunderstanding these terms can result in mistakes on your forms, which can cause delays in the process.

    This financial acronym cheat sheet demystifies this lingo, so you can focus on filling out your forms accurately and making smart financial decisions as you go. Each term below is listed in the order you're most likely to encounter it during the financial aid process.

    Before You Begin

    As you get ready to apply for financial aid, familiarize yourself with these basics:

    1. ED (U.S. Department of Education): The department of the United States government that's responsible for all federal student aid programs.
    2. CPS (Central Processing System): The U.S. Department of Education uses this system to process and review all of the financial aid applications they receive.
    3. DL (William D. Ford Federal Direct Loan Program): All federal Stafford loans and PLUS loans you receive will be distributed through this program. For DL loans, the federal government lends money directly to students (instead of going through a private bank as they once did).

    Applying For Financial Aid

    Knowing these terms will help you get through the application process smoothly:

    1. FAFSA (Free Application for Federal Student Aid): The application you need to use when applying for federal, most state, and some institutional financial aid. There is no cost to fill out the FAFSA. Find out what you can expect when you're completing yours.
    2. CSS PROFILE (College Scholarship Service PROFILE): An application for financial aid similar to the FAFSA, but more detailed. Some schools require you to provide this form when you apply for institutional aid. Unlike the FAFSA, you'll need to pay a small fee to fill out the CSS PROFILE, but it's NOT required to apply for federal student aid.
    3. AGI (Adjusted Gross Income): Total income earned before taxes are taken out, minus certain deductions. This number helps determine how much financial aid a student qualifies for—a smaller AGI usually means more aid, but several other factors are taken into consideration, too.
    4. SAR (Student Aid Report): You and your school both get a copy of this list of the information you and your family submitted on your FAFSA. After you receive your SAR, you may be able to make corrections or changes before your final award is processed.

    Accepting Financial Aid

    After you submit your application, you'll need to know these acronyms to make sense of your award and receive your financial aid:

    1. COA (Cost Of Attendance): The reasonable cost a school determines a student needs to pay to go there. This includes tuition, room and board, school supplies, transportation, personal expenses, and any other items you may need to pay for.
    2. EFC (Expected Family Contribution): The amount of money ED anticipates your family is able to pay for school. ED calculates this based on information from your FAFSA. Schools may also use this estimate to award institutional financial aid.
    3. EFA (Estimated Financial Assistance): Also known as your "award," this is the amount of financial aid your school estimates you'll receive for a single loan period (usually one academic year). It may include scholarships, grants, work-study, and loans. Your school determines this number by subtracting your EFC from its COA.
    4. MPN (Master Promissory Note): You'll need to sign this contract before borrowing student loans. Your MPN explains the terms and conditions of your loan, and legally binds you to repay the money you borrow, plus interest (even if you don't find your education satisfactory or have difficulty finding a job after school).

    Managing Financial Aid

    Understand these terms to track your financial aid and keep it in good standing while you're in school and after you leave:

    1. FAA (Financial Aid Administrator): A financial aid expert who works in the financial aid office at your school. You can contact them for advice and information about financial aid matters throughout the process.
    2. NSLDS® (National Student Loan Data System): The central database where ED stores the information about your federal student loans. You can access this system to find information like the amounts you've borrowed, who your loan servicer is, and what status your loans are in.
    3. SAP (Satisfactory Academic Progress): The level of academic achievement a student must meet and maintain in order to continue receiving financial aid. Check out what's required for you to meet the standards and keep receiving your aid.

    Want to learn the definitions of even more financial terms? Visit our glossary.

    Las 14 siglas que debes conocer durante el proceso de ayuda financiera

    El proceso de ayuda financiera está lleno de siglas, desde AGI hasta SAP. Entender estos términos te permitirá evitar errores (y la frustración que estos generan) en formularios importantes.
    Actualizado: 1 agosto 2017

    Lo que aprenderás

    • Información que realmente solicitan los formularios de ayuda financiera. 
    • Significado de los términos abreviados en las cartas de asignación de ayuda financiera.
    • La manera en que algunos factores pueden afectar tu ayuda financiera.
    Person wearing red and blue striped tie looking through dictionary.

    Una de las primeras cosas que los estudiantes y las familias notan, durante el proceso de ayuda financiera, es que los formularios y el papeleo están llenos de siglas. No entender estos términos puede ocasionar errores en tus formularios, lo que puede retrasar el proceso.

    Esta hoja de referencia de siglas financieras simplifica esta jerga y así podrás enfocarte en llenar los formularios correctamente y en tomar decisiones financieras inteligentes en el proceso. Cada término a continuación está listado en el orden en el que probablemente lo encontrarás durante el proceso de ayuda financiera.

    Antes de empezar

    Mientras te preparas para solicitar ayuda financiera, familiarízate con estos conceptos básicos:

    1. ED (Departamento de Educación de los Estados Unidos): El departamento del gobierno de los Estados Unidos encargado de todos los programas de ayuda federal para los estudiantes.
    2. CPS (Sistema Central de Procesamiento): El Departamento de Educación de los Estados Unidos usa este sistema para procesar y revisar todas las solicitudes de ayuda financiera que recibe.
    3. DL (Programa de Préstamos Directos William D. Ford): Todos los préstamos federales Stafford y PLUS que recibas serán distribuidos a través de este programa. Para los préstamos DL, el gobierno federal presta dinero directamente a los estudiantes (en lugar de a través de un banco privado como hacía antes).

    Cómo solicitar ayuda económica

    Conocer estos términos te ayudará a terminar el proceso de solicitud más fácilmente:

    1. FAFSA (Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes): La solicitud que necesitas usar cuando pides ayuda financiera federal, en la mayoría de los estados y en algunas instituciones de ayuda financiera. No hay costo por llenar una FAFSA. Conoce qué es lo que puedes esperar al llenar tu solicitud.
    2. PERFIL CSS (PERFIL de Servicio de Becas Universitarias): Una solicitud para ayuda financiera similar a FAFSA pero más detallada. Algunas escuelas te piden que presentes este formulario cuando solicitas ayuda financiera. A diferencia del FAFSA, necesitarás pagar una pequeña cuota para llenar tu PERFIL CSS pero este NO es obligatorio para solicitar ayuda federal para estudiantes.
    3. AGI (Ingreso Bruto Ajustado): El ingreso total obtenido antes de los impuestos, menos algunas deducciones. Este número ayuda a determinar para cuánta ayuda financiera califica un estudiante; un AGI menor normalmente significa más ayuda aunque también se toman en cuenta otros factores.
    4. SAR (Informe de Ayuda Estudiantil): Tú y tu escuela reciben una copia de esta lista de información que tú y tu familia presentaron en tu FAFSA. Después de recibir tu SAR, puedes hacer correcciones o cambios antes de que tu asignación final sea procesada.

    Aceptar ayuda financiera

    Una vez que hayas presentado tu solicitud, necesitarás conocer estas siglas para poder entender tu asignación y recibir tu ayuda financiera:

    1. COA (Costo de Asistencia): El costo razonable que una escuela determina que el estudiante debe pagar para asistir a la misma. Esto incluye la matrícula, alojamiento y comida, útiles escolares, transportación, gastos personales y cualquier otro artículo por el cual necesitarías pagar.
    2. EFC (Contribución Familiar Esperada): La cantidad de dinero que el DE prevé que tu familia puede pagar por la escuela. El DE calcula esta cantidad conforme a la información de tu FAFSA. Las escuelas también pueden usar este cálculo para asignar ayuda financiera institucional.
    3. EFA (Ayuda Financiera Estimada): También conocida como “asignación”, esta es la cantidad de ayuda financiera que tu escuela estima que recibirás por un solo periodo de préstamo (normalmente un año académico). Esto puede incluir becas, subvenciones, programa de trabajo como estudiante y préstamos. Tu escuela determina este número substrayendo tu EFC del COA de la escuela.
    4. MPN (Pagaré Maestro): Necesitarás firmar este contrato antes de tomar los préstamos estudiantiles. Tu MPN explica los términos y condiciones de tu préstamo, y legalmente te obliga a devolver el dinero que tomaste prestado, más intereses (aun si consideras que tu educación no fue satisfactoria o tienes problemas para encontrar trabajo después de la escuela).

    Administrar la ayuda financiera

    Aprende estos términos para monitorizar tu ayuda financiera y mantenerte al día mientras estés en la escuela y una vez que salgas de ella:

    1. FAA (Administrador de Ayuda Financiera): Un experto en ayuda financiera que trabaja en la oficina de ayuda financiera de tu escuela. Durante el proceso, puedes contactarlos para obtener asesoría sobre temas de ayuda financiera.
    2. NSLDS® (Sistema Nacional de Información sobre los Préstamos Estudiantiles): La base de datos central en la que el DE almacena la información sobre tus préstamos estudiantiles federales. Puedes acceder a este sistema para buscar información tal como la cantidad que has tomado prestada, quién es tu administrador de préstamo y cuál es el estatus de tus préstamos.
    3. SAP (Progreso Académico Satisfactorio): El nivel de rendimiento académico que debe tener y mantener un estudiante para seguir recibiendo ayuda financiera. Verifica lo que se te pide para cumplir con los estándares y seguir recibiendo tu ayuda.

    ¿Quieres aprender las definiciones de más términos financieros? Visita nuestro glosario.

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