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    Answering Common Questions About The FAFSA

    To many, completing the FAFSA seems confusing. But once you know the answers to some basic questions (like when it’s due and the information you need to provide), the process can be relatively painless.
    Updated: October 2, 2017

    What You'll Learn

    • What the FAFSA is.
    • When the FAFSA is due.
    • How the FAFSA determines your financial need.
    Answering Common Questions About The FAFSA

    Some schools require you to fill out more than one application for federal financial aid, but they all require at least one—the Free Application for Federal Student Aid (FAFSA). The FAFSA is used to determine how much federal aid you'll receive in the form of loans, grants, and work-study.

    To receive federal financial aid, you have to complete the application every year you're in school, so it's smart to make sure you understand the FAFSA the very first time you fill it out. To help you wrap your head around the process, here are answers to some of the most frequently asked questions about the FAFSA.

    What Is The FAFSA?

    The FAFSA is a form that you must submit every year you want to be considered for financial aid. Your FAFSA information helps the government calculate how much aid you're eligible to receive for school, and how much they expect you and your family to contribute—also known as your expected family contribution (EFC).

    If you're age 24 or older as of December of the award year or meet other criteria, you're considered an independent student. That means you report your own information (as well as your spouse's, if you're married) on the FAFSA, and your award will based on your own earnings, not your parents'.

    What Information Do I Need?

    To ensure that your FAFSA application process goes smoothly, gather the following information and documents before you start filling out the form:

    • Your FSA ID: Your ID allows you to sign your application electronically. If this is your first time filling out the FAFSA, you can create your FSA ID when you log in to the FAFSA website. If you filled out the FAFSA before May 2015, you used an FSA Personal Identification Number (PIN) to access your account instead of an ID. To complete the FAFSA for the current academic year, you will need an FSA ID.

    Note: One of your parents will also have to obtain an ID if you are an undergraduate dependent student.

    • Financial aid deadlines: Make a list of the financial aid deadlines for each school you've applied to or plan on applying to. You can only include 10 schools at a time on the FAFSA, so list your first choice in the first spot on the form. Then, list the others in order of their financial aid deadlines (from earliest to latest). You should also note the deadlines for your state and the state that the schools you are applying to are in.
    • Income documentation: The FAFSA uses income information from 2 years prior to the award year (2016 IRS info for the 2018-2019 award year, for instance). Dependent students will need their parents' federal tax returns (1040, 1040A, or 1040EZ) and W-2 forms if they worked during the applicable year. Most parents should have federal tax returns filed already, so you can select the data retrieval tool option to input those values for your FAFSA application. This is the same for your tax return information as well. If your parents' income comes from another source (like Social Security disability or welfare), you need to know their benefits for the applicable year. If you worked that year, you need to report the income from your W-2 as well—even if you were not required to file taxes.
    • Marital information: Dependent students whose parent(s) is married, divorced, separated, or widowed need to report the month and year that status occurred; this includes same-sex parents. If your parent(s) are divorced, separated, or widowed, report only the information about the parent you live with. If you are adopted, your adoptive parents are considered your parents. Likewise, if the biological parent you live with has remarried, your stepparent (including a legally married same-sex stepparent) is considered a parent, so you won't include your biological parent who you don't live with but you will include your stepparent.

    Am I Ready To Begin Yet?

    Yup! Try to find a quiet place away from distractions and interruptions to get started. Then, go to the official FAFSA website: FAFSA.ed.gov. Don't confuse this with FAFSA.com, which charges you for help.

    If this is your first time visiting the site, click on "Start a new FAFSA." From there, the site will guide you step by step through the form.

    What If I Make A Mistake Or Can't Finish The Form?

    Don't panic! The government knows that mistakes happen when filling out the FAFSA. As long as you know your username and password, it's not difficult to go back and correct a mistake.

    Also, if you can't complete the application in one sitting, you can always use your username and password to return to your application later. Just be sure to save the progress you've made before logging out.

    When Is My FAFSA Due?

    You can file the FAFSA starting October 1 and can apply for federal financial aid almost until the very end of the academic year. However, most schools have specific deadlines for institutional aid, which may be limited and available on a first-come, first-served basis. Ask each school you apply to about their priority filing deadline—and definitely don't wait until the last minute to meet it!

    How Does The FAFSA Calculate My Financial Aid?

    Once you submit your FAFSA, a federal processor determines your estimated family contribution (EFC) with a formula based on your family's income, present assets, and size. They send these results—known as your student aid report (SAR)—to the financial aid offices of your chosen schools.

    Financial aid officers at these schools determine your "financial need" by subtracting your EFC from the cost of attendance. They look to fill this need (at least partially) by awarding you grants, scholarships, work-study, and loans that you're eligible to receive. Awards vary from school to school, depending on the resources they have to offer.

    Where Can I Find More Information?

    The U.S. Department of Education (ED) created the FAFSA4caster to give you an idea of what's in store for you from a numbers standpoint. You can also check out this article to find answers to some tricky questions on the FAFSA that you might run into.

    Preguntas frecuentes sobre la FAFSA

    Muchos, al completar el formulario FAFSA, parecen confundidos. Pero una vez que conozcas las respuestas a algunas preguntas básicas (como cuándo es la fecha límite y la información que necesitas proporcionar), el proceso puede ser relativamente fácil.
    Actualizado: 1 agosto 2017

    Lo que aprenderás

    • Qué es la FAFSA.
    • Cuál es la fecha límite para la FAFSA.
    • Cómo la FAFSA determina tu necesidad financiera.
    Answering Common Questions About The FAFSA

    Algunas escuelas requieren que llenes más de una solicitud para ayuda federal para estudiantes, pero todas exigen al menos una, la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA). La FAFSA se usa para determinar cuánta ayuda federal recibirás en forma de préstamos, subvenciones y trabajo-estudio.

    Para recibir ayuda financiera federal, tienes que completar la solicitud todos los años que estés en la escuela, así que es inteligente que te asegures de entender desde la FAFSA la primera vez que la llenas. Para ayudarte a entender el proceso, aquí incluimos las respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la FAFSA.

    ¿Qué es la FAFSA?

    La FAFSA es un formulario en línea que debes presentar cada año si quieres que se te considere para asistencia financiera. La información de tu FAFSA ayuda al gobierno a calcular para qué cantidad de asistencia para la escuela eres elegible y cuánto se espera que sea la contribución tuya y de tu familia, lo que también se conoce como Contribución Familiar Esperada (EFC).

    Si tienes 24 años o más en diciembre del año de la asignación o si cumples con otros criterios, se te considera un estudiante independiente. Esto significa que reportas tu propia información (así como la de tu cónyuge, si estás casado) en la FAFSA, y tu asignación se basará en tus propios ingresos, no en los de tus padres.

    ¿Qué información necesito?

    Para asegurarte de que el proceso de tu FAFSA avance sin problemas, reúne la siguiente información y documentos antes de empezar a llenar el formulario:

    • Tu identificación de FSA: Tu identificación te permite firmar tu solicitud de forma electrónica. Si esta es la primera vez que llenas una FAFSA, puedes crear tu identificación FSA al iniciar la sesión en el sitio web de FAFSA. Si llenaste la FAFSA antes de mayo de 2015, usaste un Número de Identificación Personal (PIN) FSA para acceder a tu cuenta en lugar de una identificación. Para completar la FAFSA para el año académico actual, necesitarás

    Nota: Uno de tus padres también tiene que obtener una identificación si eres un estudiante dependiente de pregrado.

    • Fechas límite para asistencia financiera: Haz una lista de todas las fechas límite para asistencia financiera de cada escuela donde has solicitado o planeas solicitar ingreso. Solo puedes incluir 10 escuelas a la vez en la FAFSA, así que coloca tu primera opción en el primer espacio del formulario. Luego, enumera las otras por el orden de sus fechas límites para asistencia financiera (desde la más cercana hasta la más lejana). También debes tomar en cuenta las fechas límite de tu estado y del estado en que se encuentran las escuelas donde solicites ingreso.
    • Documentos sobre los ingresos: Los estudiantes dependientes necesitarán las declaraciones de impuestos federales de sus padres (1040, 1040A o 1040EZ) y los formularios W-2 si trabajaron el año anterior. Si tus padres ya llenaron su declaración de impuestos federales, puedes optar por la herramienta de recuperación de información para ingresar los valores de los formularios de impuestos en tu solicitud FAFSA. Esto también aplica para la información de tu declaración de impuestos. Si los ingresos de tus padres provienen de otra fuente (como Seguro Social por discapacidad o asistencia pública), necesitas saber sus beneficios en el año previo. Si trabajaste el año anterior, también necesitarás reportar el ingreso de tu W-2, incluso si no se te requirió declarar impuestos.
    • Información conyugal: Los estudiantes dependientes cuyos padres sean casados, divorciados, separados o viudos, necesitan reportar el mes y año en el que ocurrió el cambió de estado civil, incluidos padres del mismo sexo. Si tus padres son divorciados, separados o viudos, reporta solo la información del padre con quien vives.. Si eres adoptado, tus padres adoptivos se consideran tus padres. De la misma forma, si tu padre biológico se vuelve a casar, tu padrastro (incluidos padrastros del mismo sexo casados legalmente) se considera tu padre, así que no incluirías al padre biológico con el cual no vives pero sí incluirías a tu padrasto.

    ¿Ya estoy listo para empezar?

    ¡Sí! Para empezar trata de encontrar un lugar tranquilo y alejado de distracciones e interrupciones. Luego, ve al sitio web de FAFSA: FAFSA.ed.gov. No lo confundas con FAFSA.com, que cobra por ayudarte.

    Si es tu primera vez en el sitio, haz clic en "Inicia una nueva FAFSA”. A partir de ahí, el sitio te guiará paso por paso a través del formulario.

    ¿Qué pasa si cometo un error o no puedo terminar el formulario?

    ¡No te preocupes! El gobierno sabe que ocurren errores cuando se está llenando la FAFSA. Siempre que conozcas tu nombre de usuario y contraseña, es fácil regresar y corregir el error.

    Además, si no puedes completar la solicitud de una vez, siempre puedes usar tu nombre de usuario y contraseña para regresar más tarde a tu solicitud. Solo asegúrate de guardar lo que has hecho antes de cerrar la sesión.

    ¿Cuál es la fecha límite para entregar mi FAFSA?

    Puedes solicitar ayuda financiera federal casi hasta el final del año académico. Sin embargo, la mayoría de las escuelas tienen fechas límite específicas para la asistencia institucional, y esta puede ser limitada y estar disponible por el orden en que reciben la solicitud. Pregunta en cada escuela donde hagas solicitud cuál es la fecha límite prioritaria de presentación ¡y no esperes hasta el último minuto!

    A partir del 1 de octubre de 2016, puedes presentar tu FAFSA desde octubre, con la información de ingresos e impuestos de 2 años antes (del 2015, para la solicitud de 2017-2018).

    ¿Cómo calcula la FAFSA mi asistencia financiera?

    Una vez que entregues tu FAFSA, un procesador federal determina tu contribución familiar esperada (EFC) con una fórmula basada en el ingreso familiar, activos actuales y núcleo familiar. Ellos envían esos resultados, conocidos como informe de ayuda estudiantil (SAR), a las oficinas de asistencia financiera de las escuelas que elegiste.

    Los funcionarios de asistencia financiera de estas escuelas determinan tu "necesidad financiera" restando tu EFC del costo de estudiar. Ellos buscan cubrir esta necesidad (al menos parcialmente) otorgándote subvenciones, becas, programas de estudio-trabajo y préstamos para los que seas elegible. Las asignaciones varían de escuela a escuela, dependiendo de los recursos que tengan para ofrecer.

    ¿Dónde puedo encontrar más información?

    El Departamento de Educación de los Estados Unidos (ED) creó FAFSA4caster para darte una idea de lo que puedes esperar en cuanto a números. También puedes consultar este artículo para respuestas a algunas preguntas complicadas sobre la FAFSA que puedas encontrar.

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