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    5 Things To Avoid When Writing A Financial Aid Appeal Letter

    When writing a financial aid appeal letter, don't focus on how good it sounds. Instead, ensure your points are clear and supported with facts and solutions (though it should be written well too!).
    By Diane Melville - Updated: March 10, 2017

    What You'll Learn

    • How meeting with a counselor can help your argument.
    • Potential solutions your letter could offer.
    • Why you shouldn't use a template for your letter.
    Envelope with 100 dollar bills

    Students may find themselves writing a financial aid appeal letter for a number of reasons. For instance, you may have had your financial aid suspended for unsatisfactory academic performance or other status-changing circumstances (such as being the subject of disciplinary action). Or, you may be appealing to negotiate for more financial aid.

    Regardless of this background, you'll want to avoid doing or saying certain things when writing your financial aid appeal letter. Here are five of them.

    1. Not Meeting With A Counselor First

    Before you decide to write a financial aid appeal letter, definitely set some time aside to have a talk with your college's financial aid office. You'll want to do this to better understand the reasons for their decision and to talk through some of the facts you'll present in your financial aid appeal letter.

    The counselor may give you tips on what to write or how to structure your argument. They may also let you know if you do not have a strong enough case to appeal.

    2. Blaming Someone/Something Else

    In the case where you are writing an appeal letter because your financial aid was suspended, don't blame others for your predicament. Bad grades? Don't blame your teachers—instead, take responsibility. Explain why your grades were poor and what you plan to do to bring your grades up.

    Took too few credits? Don't point fingers at the registration options—instead, explain how you plan to stay above the required credit threshold. You'll sound much more convincing if you take full responsibility than if you point fingers.

    3. Not Offering A Real Solution

    If you messed up and lost your aid, that's OK. Everyone makes mistakes, right? What matters is what you've learned from your mistakes and how you will change your behavior to make sure that they don't happen again.

    For those of you appealing a suspended financial aid package due to poor academic performance, here are some examples of potential solutions to provide in your letter:

    • Presenting a clear academic plan
    • Getting a tutor
    • Setting up regular meetings with your academic adviser
    • Scheduling regular check-ins with your professors
    • Finding out if it's possible to earn extra credit in your classes
    • Creating a study group

    For those of you appealing for more financial aid, you'll need to present real facts—like a change in your family's income—that will explain why you need the additional financial aid. Make sure that you can document this change.

    4. Lying

    Whether you are appealing to receive more financial aid or to have your financial aid reinstated, do not lie in your appeal letter.

    Let's say your financial aid was suspended because your GPA dropped below the minimum requirements set by your school. As easy as it may be to make up a "family emergency," take ownership instead. Give an honest answer like, "I wasn't ready for the challenges of college life. I'm now prepared to fix this by visiting with a tutor once a week …"

    5. Using A Template Letter

    While looking at an example financial aid appeal letter is helpful by way of inspiration, don't just use it as a template for your situation. Everyone's circumstances are different.

    For a matter as important as your college financial aid package, you definitely don't want to use a template financial aid appeal letter at the risk of not getting your voice across. Getting your financial aid back is not about how great of a writer you are; it's more about your specific circumstances and the facts that you have to support your case.

    Don't focus so much about your writing style, and just try to get your points across clearly.

    Las 5 cosas que debes evitar al escribir una carta de apelación a la ayuda financiera

    Al escribir una carta de apelación a la ayuda financiera, no te enfoques en cómo suena. En lugar de eso, asegúrate que tus puntos sean claros y que estén respaldados por hechos y soluciones (¡y que esté bien escrita!).
    Por Diane Melville - Actualizado: 1 agosto 2017

    Lo que aprenderás

    • Cómo reunirte con un asesor puede ayudar tu argumento.
    • Posibles soluciones que tu carta puede ofrecer.
    • Por qué no debes usar una carta modelo para tu carta.
    Envelope with 100 dollar bills

    Los estudiantes pueden escribir una carta de apelación a la ayuda financiera por varias razones. Por ejemplo, es posible que te hayan suspendido la ayuda financiera debido a un rendimiento académico no satisfactorio o por otras circunstancias que cambien tu estatus (como estar sujeto a una acción disciplinaria). O podrías apelar para negociar más ayuda financiera.

    Sin importar los antecedentes, es importante que evites hacer o decir algunas cosas al escribir tu carta de apelación a la ayuda financiera. Aquí presentamos cinco cosas que debes evitar.

    1. No reunirte primero con un asesor

    Antes de que decidas escribir una carta de apelación a la ayuda financiera, definitivamente haz una cita para hablar con alguien en la oficina de ayuda financiera de tu universidad. Querrás hacer esto para entender mejor las causas de su decisión y para hablar sobre algunos de los hechos que presentarás en tu carta de apelación a la ayuda financiera.

    El asesor puede darte algunos consejos sobre qué escribir o cómo estructurar tu argumento. También podrían decirte si no tienes un caso suficientemente sólido para apelar.

    2. Culpar a alguien/algo

    En caso de que estés escribiendo una carta de apelación debido a que tu ayuda financiera fue suspendida, no culpes a otros de tu situación. ¿Malas calificaciones? No culpes a tus maestros, asume la responsabilidad. Explica por qué tus calificaciones fueron bajas y lo que planeas hacer para mejorarlas.

    ¿Tomaste demasiados pocos créditos? No culpes a las opciones de matrícula, en su lugar, explica cómo planeas superar el límite requerido de créditos. Sonarás mucho más convincente si asumes toda la responsabilidad en lugar de culpar a otros.

    3. No ofrecer una solución real

    Si cometiste un error y perdiste tu ayuda, está bien. Todos cometemos errores, ¿cierto? Lo que importa es que has aprendido de tus errores y has aprendido cómo cambiar tu comportamiento para asegurarte de que esos errores no vuelvan a ocurrir.

    Para aquellos de ustedes que apelen un paquete de ayuda financiera suspendido por pobre rendimiento académico, aquí hay algunos ejemplos de posibles soluciones para escribir en su carta:

    • Presentar un plan académico claro
    • Encontrar un tutor
    • Establecer reuniones regulares con el asesor académico
    • Programar reuniones regulares de revisión con los profesores
    • Averiguar si es posible obtener créditos extras en las clases
    • Crear un grupo de estudio

    Para aquellos de ustedes que apelen para obtener más ayuda financiera, necesitarán presentar hechos reales (como un cambio en el ingreso de la familia) que explique por qué necesitan más ayuda financiera. Asegúrate de poder documentar este cambio.

    4. Mentir

    Ya sea que estés apelando para recibir más ayuda financiera o para reactivar tu ayuda financiera, no mientas en tu carta de apelación.

    Digamos que tu ayuda financiera fue suspendida debido a que tu GPA cayó por debajo de los requisitos mínimos establecidos por la escuela. Por fácil que parezca argumentar una “emergencia en la familia”, mejor asume la responsabilidad. Da una respuesta honesta como: “No estaba listo para los retos de la vida universitaria. Ahora estoy preparado para solucionar esto al visitar a un tutor una vez a la semana...”

    5. Usar una carta modelo para la carta

    Buscar un ejemplo de carta de apelación de ayuda financiera es útil en términos de inspiración pero no lo uses como carta modelo para tu situación. Las circunstancias son diferentes en cada caso.

    Para algo tan importante como tu paquete de ayuda financiera para la universidad, seguro no querrás usar una carta modelo de apelación ya que arriesgas que tu voz no se escuche. Recuperar tu ayuda financiera no se basa en lo buen escritor que eres; se basa en tus circunstancias específicas y en los hechos que tienes demostrar en tu caso.

    No te enfoques demasiado en el estilo de escritura, solo trata de expresar tus puntos de forma clara.

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