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    4 Ways To Take Care Of Your Credit Score

    A good credit score is a lot like a good reputation—it takes a lot of time to build up, and one small mistake can send it downhill quickly.
    By Elaine King - Updated: July 20, 2016

    What You'll Learn

    • Why your credit score matters.
    • The average credit card debt in the United States.
    • How to keep your credit strong.
    Gauge featuring "good," "fair," and "bad" labels with red needle pointing between "fair" and "bad."

    When I was younger, I remember all the credit card offers I received—and all the gifts, mugs, coupons, cash certificates, and airline tickets that came with them. These items were really hard to resist, so I didn't. The next thing I knew, I had 10 cards, even though I didn't have a full-time job.

    As you could probably guess, my credit score suffered because of it. And I'm sure I'm not the only one who fell into that trap.

    Your Credit Score Matters

    You have all heard that your credit score is important for your future. That's because your score is like a report card for your spending. A good "grade" can equal good things, like low interest rates on car loans, less expensive car insurance, and a better chance of getting that apartment you want. A bad grade? Well, that could make it tough for you to even qualify for such purchases.

    Yet, despite this, people are not always aware about their credit scores and how they use credit. Consider this: The average credit card debt in the United States is $15,762, and 34% of Americans carry a balance from month to month. And with potentially soaring interest rates, some people may pay twice as much as they spent by the end of 1 year!

    Just imagine how you'd feel making payments on a sweater you bought for a boyfriend or girlfriend that you broke up with months ago. Not great, right?

    Think Before You Spend

    To help you and make your credit stronger, follow these four tips:

    1. Make A List And Check Your Credit Limits.

    Think about what you need to buy, what some good options might be, and how much you are willing to spend. Then, write it down or enter it into a list app. Allow yourself some flexibility, but realize that if you overspend on someone or something, you'll need to cut back on something else in the future. Keep your spending to 30% of your credit limit.

    2. Use Cash Or A Credit Card To Pay In Full.

    Cash is finite. It is tangible. It hurts a little to hand it over. These are all reasons why people tend to spend less when shopping with cash than with plastic. If you use a credit card, do your best to always pay in full.

    3. Keep Tabs On Your Purchases And credit report.

    Keep up-to-date records to avoid nasty overdraft penalties. Movies, parties, and shopping can add up quickly, and that cushion you're used to can disappear before you realize it. Overdrawing your account by even a few dollars can result in penalties of up to $35—for every transaction. Don't let your hard-earned money go toward the billions that banks collect each year in overdraft fees. Always check your purchases to avoid identity theft.

    4. Make Payments On Time.

    Be sure to make at least the minimum payments on time. Your credit score is based almost entirely on your ability to pay back debt, and late or missed payments will have an adverse effect. For more information on what goes into a credit score, check out this article.

    A Bad Reputation

    Similar to your reputation, you can ruin your credit overnight with a simple mistake. So, you can either spend your future sending payments to credit card companies, or you can tame those credit cards and begin paying yourself each month instead.

    A well-crafted budget will help you keep your credit under control and thus your credit score high saving you money. You choose.

    Cuatro maneras de cuidar tu puntaje crediticio

    Un buen puntaje crediticio se asemeja mucho a una buena reputación: lleva mucho tiempo desarrollarlo y el error más pequeño puede hacer que descienda rápidamente.
    Por Elaine King - Actualizado: 24 enero 2017

    Lo que aprenderá

    • Por qué tu puntaje crediticio es importante.
    • La deuda promedio de tarjetas de crédito en los Estados Unidos.
    • Cómo mantener una buena calificación crediticia.
    Gauge featuring "good," "fair," and "bad" labels with red needle pointing between "fair" and "bad."

    Recuerdo todas las ofertas de tarjetas de crédito que recibía cuando era más joven, y también todos los obsequios, las tazas, los cupones, los certificados de efectivo y los boletos de avión que venían con ellas. Era muy difícil resistirse a estos artículos, yo no pude. Cuando me di cuenta, tenía 10 tarjetas, y ni siquiera tenía un empleo a tiempo completo.

    Como probablemente puedas adivinar, mi puntaje crediticio se vio perjudicado por esto. Y estoy seguro de que no soy el único que cayó en esa trampa.

    Tu puntaje crediticio es importante

    Todos saben que el puntaje crediticio es importantepara el futuro. Eso se debe a que tu puntaje es como un boletín de calificaciones de tus gastos. Una "calificación" buena puede equivaler a cosas buenas, como tasas de interésbajas en los préstamos para automóviles, un seguro del automóvil menos costoso y más posibilidades de obtener ese apartamento que quieres. ¿Y una calificación mala? Bueno, eso puede hacer que te resulte difícil incluso reunir los requisitos para dichas adquisiciones.

    Sin embargo, a pesar de esto, las personas no siempre conocen sus puntajes crediticios y no saben cómo usan el crédito. Considera lo siguiente: La deuda promedio de tarjetas de crédito en los Estados Unidos es de $15,762 y el 34% de los estadounidenses arrastra un saldo de mes a mes. Y con las tasas de interés potencialmente desorbitadas, ¡algunas personas pueden llegar a pagar el doble de lo que gastaron al final del primer año!

    Solo imagina cómo te sentirías al realizar pagos por un suéter que le compraste a tu pareja, con la que terminaste hace meses. No sería nada agradable, ¿verdad?

    Piensa antes de gastar

    Para ayudarte y mejorar tu calificación crediticia, sigue estos cuatro consejos:

    1. Haz una lista y verifica tus límites de crédito.

    Piensa en lo que necesitas comprar, cuáles serían las buenas opciones y cuánto estás dispuesto a gastar. Luego, anótalo o regístralo en una aplicación de lista. Permítete un poco de flexibilidad, pero ten en cuenta que si gastas de más en alguien o en algo, tendrás que reducir los gastos por otro lado en el futuro. Mantén tus gastos al 30% de tu límite de crédito.

    2. Usa efectivo o una tarjeta de crédito para saldar la cuenta.

    El efectivo es finito. Es tangible. Entregarlo duele un poco. Estos son todos los motivos por los que la gente tiende a gastar menos cuando hace compras en efectivo que cuando lo hace con tarjeta. Si usas una tarjeta de crédito, haz todo lo posible por saldar la cuenta.

    3. Controla tus compras y tu informe de crédito.

    Mantén registros actualizados para evitar penalizaciones desagradables por sobregiro. Las películas, las fiestas y las compras se pueden sumar rápidamente y esa protección a la que estás acostumbrado puede desaparecer antes de que te des cuenta. Sobregirar la cuenta aunque sea por unos pocos dólares puede producir penalizaciones de hasta $35 (por cada transacción). No dejes que el dinero que ganaste con tanto esfuerzo se sume a los miles de millones que los bancos recaudan cada año en cargos por sobregiro. Siempre verifica tus compras para evitar el robo de identidad.

    4. Realiza los pagos a tiempo.

    Asegúrate de realizar al menos los pagos mínimos a tiempo. Tu puntaje crediticio se basa casi completamente en tu capacidad para pagar las deudas, y los pagos tardíos o no realizados producirán un efecto desfavorable. Para obtener más información sobre qué se incluye en el puntaje crediticio, lee este artículo.

    Una mala reputación

    Así como puedes dañar tu reputación, puedes arruinar tu crédito de un día para el otro con un simple error. Entonces, puedes pasar el futuro enviando pagos a las compañías de tarjetas de crédito o puedes controlar esas tarjetas de crédito y comenzar a pagarte a ti mismo todos los meses.

    Un presupuesto bien elaborado te ayudará a mantener tu crédito bajo control y, por lo tanto, tu puntaje crediticio elevado, mientras ahorras dinero. Es tu decisión.

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